명왕성

곡성섬진강천문대 | 2017.05.12 | 조회 233

명왕성

[Pluto, ]
요약
태양계에 있는 왜소행성. 1930년 발견 이후 태양계()의 9번째 행성으로서 명왕성()으로 불렸으나, 2006년 국제천문연맹(IAU)의 행성분류법이 바뀜에 따라 행성의 지위를 잃고 왜소행성(dwarf planet)으로 분류되었다.
                                 
명왕성과 카론

명왕성과 카론

공식명칭은 '134340 플루토'이다. 1930년에 발견되어 태양계의 9번째 행성으로 정의되었다가 2006년 8월 국제천문연맹(International Astronomical Union: IAU)에서 행성의 분류법을 바꾸면서 왜소행성으로 분류된 천체이다. 처음 왜소행성 명왕성은 저승 세계의 지배자(Hades)의 이름을 따서 플루토(Pluto)라 명명되었다. 그러나 2006년 8월에 왜소행성으로 분류된 이후로 소행성 목록에 포함되어 134340이란 번호를 부여받았다.

명왕성이 발견된 역사는 다음과 같다. 천문학자들은 천왕성의 궤도상 운동을 자세히 관측해 본 결과 해왕성으로부터의 영향 외에도 어떤 작은 힘(섭동력)의 영향을 받아 궤도 운동이 불안정한 것을 확인하였다. 이를 통해 계속된 행성운동 관측에 따라 1930년 3월에 미국의 톰보(Tombaugh, Clyde W.)가 로웰(Lowell, Percival)이 예측한 위치 근방에서 명왕성을 발견했다. 그러나 오늘날 그의 발견은 요행으로 일어난 사건으로 보고 있다. 왜냐하면 현재는 명왕성의 질량이 매우 작아서 실제 천왕성의 궤도 운동에 영향을 주었다고 보지 않고 있기 때문이다.

명왕성이 행성에서 제외된 이유는 명왕성 궤도 가까이에 있는 카이퍼띠(Kuiper Belt: 해왕성 바깥쪽에서 태양의 주위를 도는 얼음덩어리와 미행성체들의 집합체)를 끌어들일 만큼 충분한 중력을 가지고 있지 않기 때문으로 보고 있다.

명왕성의 반경은 달(1,738km)보다도 작아서 1,151km밖에 되지 않는다. 질량 또한 매우 작고(1.3*10^22kg) 공전궤도의 이심률과 궤도기울기가 커서 다른 행성과 차이를 보인다. 위성으로는 카론(charon:Pluto I), 닉스(nix:Pluto II), 히드라(hydra:Pluto III), 케르베로스(Kerberox:Pluto IV), 스틱스(Styx:Pluto V)가 있다.

[네이버 지식백과] 명왕성 [Pluto, 冥王星] (두산백과)

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